游戏要卖得好需要发行商的帮助吗?

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在这样一个游戏多到难以想象的环境下,“电子游戏发行商”真的能帮助你卖出更多游戏吗?


这个问题无法用三言两语来回答,内容太多而且非常复杂。事实上,一个比较好的切入点或许是换种方式问:电子游戏发行商能帮你什么忙?


在充分了解他们的服务和成本后,你才能判断是否需要发行商帮你提高游戏的曝光度。


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发行商的不确定因素


问题的答案可能会让你很意外,成为你的游戏开发商意味着很多事情:从“我们会在社交网站上提起你”到“我们会在游戏开发过程中提供全方位的支持”。不确定因素大致有如下这些:


-当你与游戏发行商签约时,他们是否会预先提供资金?数额是多少?


-游戏发行后,他们会拿回多少?这个百分比是多少?我们假定他们预先提供的资金是25万美元,发行商会在你没有获得任何收益的情况下把这25万美元都拿回去吗?(一般来说,即使在发行商还没完全回本的情况下,开发者仍能获得20%的收益,这是大家一贯的做法。这样对开发者来说是更公平的,除非游戏能够立即回本。)


-在你获得额外收入之前,发行商是否也会对营销活动、广告等相关策划索取相应的费用?


-他们在游戏概念构思、设计、制作、本地化、测试或者移植等方面有提供帮助吗?(回收资金的方式是怎么样的,或者是直接根据产品终生收入来分成?依我的愚见应该是后者。)


-考虑了上面的这些问题,发行商回本后,属于他们的游戏终身收益分成比率是多少?


列一份的清单,清楚地写下你可能会交给发行商打理的事,用冷酷的金钱交换虚线上的签字,这一点很重要。


外面还有很多人想跟你合作。但是很多独立游戏发行合同中规定发行商回本后,可以继续获得游戏终身收益的30%。


比这个数字更高的项目也有,但这意味着预先提供的资金更多,或着直接为小型工作室提供全部资金。当然也存在更低的分成,这群发行商是真慷慨!至少我看到的就是如此。(如果你觉得我的观点太离谱,随时都可以发邮件给我。)


(顺便提一句:我们假设发行商从未保留你的游戏的任何知识产权。请远离那种把知识产权包含在内的发行合同,除非是完完全全的外包开发合同,游戏不是你原创的。)

评估发行商


或许你应该尝试估算下在有发行商和没发行商的情况下,你的游戏大概分别能卖出多少,还有发行前和发行后你打算怎么过。但这也是很难预料的。


当然,如果你需要一笔预先提供的资金来完成游戏,你可能就真的需要发行商。(除非你可以自力更生、众筹或者找到项目投资人——这些都有难度,除非你居住的地区GDP指数低,或者你工作室的开发者愿意扛起后端的更多工作。)


但如果你确实有多种选择,或者就算你没有,我的看法是跟某些顶级的独立发行商(如Devolver Digital——之后再感谢我,Fork Parker!)合作的确可以让你们获得双赢


因为他们会非常慷慨地给你提供大笔资金,而且分成也比较合理。更重要的是,有人关注他们的游戏,与游戏播主、平台负责人都有合作关系。跟他们搭档能帮助你获得显著增长。


(另外,他们眼光锐利,只选好游戏。如果他们发行了你的游戏,你无疑能增长些自信。就是要确保他们会全身心投入在这个项目上,不要中途跑路——似乎有个别独立游戏发行公司偶尔会出现这样的事情。)


但行业中也有很多能力一般或略高于平均水平的发行商,这时候你就要思考一个问题——他们可能会拿走游戏终生收益的30%然而销量却毫无起色。(我希望至少你拿到了预提供的资金吧!)


如何评估发行商,一种比较合理的方式是查看Steam/主机平台对他们游戏的评价数量。每个游戏都有受到关注吗?或者仅仅是一款热门游戏带动了一些销量不佳的游戏?(有时会发生。)


你也可以联系跟发行商合作过的开发者们,问问合作感受——他们会积极回应问题吗?为人处事公平吗?真的有帮助打理游戏社区吗?让更多人把游戏加入愿望单(在发行之前)?


还有一件重要的事情——你是否想为游戏组建社区、做市场营销,你的团队是否有时间致力于此?因为在这个时代,这是游戏成功不可或缺的推动力。


游戏上架前的这几个月,如果你没有时间、兴趣或者人力关注这些方面——特别是邻近发行时——那么我认为你可能需要一个发行商。

结论

最后你可能还要考虑以下几点:


·不要因为发行商对你的游戏有兴趣就马上签合同!我知道听到别人说非常喜欢你的游戏、想提供支持会让你心花怒放,但他们可能无法帮你提高游戏曝光度,拿着你的钱走人。


·但如果有一家发行商感兴趣,你可以尝试吸引更多竞争对手,选择最好的那份合同。还有,要勇于谈判!我真不敢相信竟然有这么多开发者都不跟对方谈判的,大家只要有发行商来光顾就很满足了。


·优秀发行商挑游戏的想法是:真正的好游戏就算没有他们的帮助也能大卖。但他们还是会给予足够的支持,让游戏“超越巅峰”、卖得更好,并帮助开发团队完成游戏制作、为社区提供支持。


·这暗示了与发行商合作并不是游戏成功的必要条件。也有很多游戏开发者从始至终都靠自己,照样有可观的粉丝群和社区。“所以发行商只是签了一款无论如何都会成功的游戏吗?”我们有理由这样问。


·但是发行商有办法在最繁忙的时期(比如发行期、主机平台提交申请)提供人手,改变局面。或许这就是你最需要的。要确保他们有按照你的想法做事,不要让他们把工资和饭钱什么的都算在分成里!


这就是我对发行商的想法。显然,我是建议你找一个合适的发行商,所以我还是有点私心的。不管怎么说,我觉得迄今为止No More Robots的确对游戏产生了实质性的积极影响,开发者们在游戏发行后非常高兴,并且很快就回本了。


其中一个关键原因是No More Robots曾经也跟很多微型团队合作过,他们需要的预提供资金并不多,所以成功门槛也不高。如果你在担心是否能跨越障碍,那就想办法降低它!我觉得大家都应该往这个方向思考下。


但是,我也看过很多完全不需要发行商介入的游戏。就拿最近的Noita来说吧,发行后直冲Steam榜首。


当然,它有知名开发者、宣传到位、有惊艳的技术效果……但是没有发行商!

 

所以总而言之,各取所需吧。

 

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